11 sellos postales más controvertidos en la historia de EE. UU.

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Los sellos de correos a menudo provocan un animado debate, generalmente por razones que la oficina de correos nunca anticiparía. Un objeto inanimado que pesa menos de un gramo, como un sello de correos, a veces puede causar muchos problemas. En la larga historia de los Estados Unidos, los sellos a menudo han causado controversia, generalmente por razones que las oficinas de correos no habrían cuestionado de antemano.

Once ejemplos más conocidos

1) Sello de la madre de Whistler, publicado en 1934

Muchos artistas se opusieron a la forma en que se recortó la famosa pintura de 1873 de James McNeill Whistler para que se ajustara al formato horizontal de un sello postal. Otros se quejaron de un jarrón de flores que se había agregado en la esquina inferior izquierda, quizás una pequeña vanguardia de "colocación de productos" para el Día de la Madre, que se suponía que el sello debía celebrar. Un grupo llamado American Artists Professional League se quejó en un telegrama enviado al gerente general de la oficina de correos de que el sello era "una mutilación de la pintura del artista original, privándolo así de gran parte de su encanto". El director del Museo de Arte Moderno de Nueva York, que recientemente tomó prestada la pintura (oficialmente Arreglada en negro y gris: un retrato de la madre del artista) del Louvre, dijo para variar que si Whistler "estuviera vivo hoy, estaría furioso".

Sello que representa a la madre de Whistler, 1934. (Foto: Dominio público)

2) Sello Susan B. Anthony, emitido en 1936

Algunos críticos pensaron con imaginación que un cigarrillo salía de los labios de una famosa defensora de los derechos de las mujeres. En realidad, sin embargo, se trataba de una línea de trama blanca colocada en el fondo. (El siguiente número de esta estampilla en 1955 ya fue una queja lenta). Sin embargo, la moneda de dólar estadounidense con Susan Anthony, emitida en 1979, no fue menos controvertida. Los críticos se han quejado de que la moneda es demasiado similar en tamaño a un cuarto de dólar y, por lo tanto, se confunde fácilmente con ella. Resultó igualmente problemático a los ojos del público.

Sello Susan B. Anthony, 1936. (Crédito: Dominio público)

3) Sello con los generales de la Guerra Civil Americana, emitido en 1937

Muchos sureños estaban indignados por este sello con los tres generales del norte: William Tecumseh Sherman, Ulysses S. Grant y Philip Sheridan. Grant y Sheridan probablemente serían tolerados por la mayoría de la población, pero Sherman todavía era despreciado por sus duras tácticas y la infame y devastadora marcha hacia el mar en 1864. Los legisladores de Carolina del Sur y Georgia han abordado el tema, y ​​Georgia propone que no se emita el sello. hasta que el gobierno federal indemnice a sus residentes por el daño causado por la crueldad de Sherman y no reconozca una larga lista de sus delitos. El Departamento Postal trató de tranquilizar a los críticos asegurándoles que pronto seguiría una marca con Robert E. Lee y "Stonewall" Jackson. Pero…

Sello con los generales de la Guerra Civil Americana, 1937 (Fuente: dominio público)

4) Sello con los Generales de la Confederación, emitido en 1937

Aunque la oficina de correos esperaba que el sello, emitido en honor de Robert E. Lee y Thomas J. "Stonewall" Jackson, apaciguaría a los sureños, ofendidos por el odiado general de la Unión William Tecumsh Sherman, también resultó controvertido en sí mismo. El problema era que el retrato de Lee mostraba solo dos estrellas en su cuello, a pesar de que era un general de tres estrellas. Entonces parecía que estaba siendo degradado. La oficina de correos se defendió alegando que el sello se basaba en una fotografía más antigua del general o que, de hecho, la tercera estrella estaba oculta por su cuello. Sin embargo, cuando Lee fue representado nuevamente en el sello postal en 1949, ya estaba en un traje civil.

Guerra civil de los generales confederados, 1937. (Foto: dominio público)

5) Sello de Pony Express, emitido en 1940

Los amantes e historiadores de los caballos han encontrado una larga lista de errores en este sello, emitido con motivo del 80 aniversario del primer servicio postal. La boca del caballo estaba abierta (según algunos es poco probable al galope) y la luz del día brillaba a través de sus fosas nasales, dando al caballo la impresión de que le habían atravesado la cabeza. El jinete sujetaba las riendas con demasiada holgura y la silla en la que montaba supuestamente precedía a su tiempo en unos 50 años. Como si eso no fuera suficiente, el jinete ni siquiera parecía llevar correo. El posterior sello de Pony Express, emitido en 1960 para el centenario, aparentemente ya no fue controvertido, aunque la boca del caballo al galope todavía estaba abierta.

Sello por el 1940 aniversario de la fundación del Pony Express, XNUMX. (Foto: Dominio público)

6) Sello de Navidad, emitido en 1962

Parece que ningún tipo de sello siempre ha sido tan polémico como los emitidos con motivo de la Navidad. Esto también se aplica al primer sello navideño estadounidense de 1962. Gracias a un par de velas blancas y una corona con un lazo rojo, el sello fue atacado por cruzar la frontera entre la iglesia y el estado y por denigrar la fe. Algunos cristianos también han argumentado que el gobierno no tiene derecho a interferir en su religión. La revista Time incluso atacó el sello por razones estéticas y lo llamó "embolsado intencional". En 1963, a la oficina de correos no le fue mejor con un diseño con un árbol de Navidad frente a la Casa Blanca. Aunque pudo haber habido una mejora artística, Mark fue criticado por interferir en la política en Navidad.

Sello navideño de 1962. (Foto: Dominio público)

7) Sello de Navidad, emitido en 1965

En 1965, la oficina de correos decidió probar algo diferente: una imagen del ángel Gabriel, basada en una imagen de una pancarta de los inicios de Nueva Inglaterra. Los críticos que atacaron la marca para representar a un ángel con pechos, aunque Gabriel era un hombre, no fueron tomados en cuenta. Gabriel volvió al sello navideño tres años después, esta vez inspirado en la Anunciación, una pintura del maestro Jan van Eyck del siglo XV de la colección de la Galería Nacional de Arte. Quizás debido al famoso patrón de pintura de esta vez, el sello de 15 no causó ningún enojo, aunque su Gabriel también podría confundirse con una mujer, aunque definitivamente con senos más pequeños.

Sello navideño de 1965. (Foto: Dominio público)

8) Sello con dinosaurios, emitido en 1989

¿Quién podría sentirse ofendido por un juego de cuatro sellos en honor a animales que se extinguieron hace millones de años? En este caso, paleontólogos que afirmaron que dos de los signos contenían errores. Argumentaron que los Brontosaurios no eran dinosaurios, sino apatosaurios. Y los pteranodones no eran técnicamente dinosaurios en absoluto, sino lagartos voladores. Los funcionarios postales aceptaron la segunda queja, señalando que los sellos se denominaron oficialmente "series de animales prehistóricos" y que el término "dinosaurio" aparecía sólo en materiales promocionales. Los otros dos signos, que adoraban a un estegosaurio y un tiranosaurio, escaparon a cualquier controversia.

Sello con dinosaurios, 1989

9) Sello de Elvis Presley, emitido en 1993

Los fanáticos de Elvis han estado trabajando por la marca desde 1987, el décimo aniversario de su muerte (en ese momento, todos excepto el presidente tenían que estar al menos diez años después de su muerte). Sin embargo, el consumo de drogas ha hecho que esta demanda sea muy controvertida. Debido a los frecuentes "avistamientos" de Elvis incluso en los años posteriores a su muerte oficial, también hubo un controvertido debate sobre si realmente estuvo muerto durante los 10 años requeridos, o si murió en absoluto. Sin embargo, se informa que el sello se ha convertido en la edición conmemorativa de mayor éxito en la historia de la oficina de correos con una tirada de aproximadamente 10 millones de copias.

Sello con Elvis Presley, 1993 (Foto: Chris Farina / Corbis / Getty Images)

10) Sello con Richard M. Nixon, emitido en 1995

Aunque Nixon renunció en desgracia en 1974 cuando fue amenazado con cargos, el ex presidente, como otros, fue tradicionalmente honrado con un sello postal después de su muerte. Como era de esperar, la marca fue impopular y se convirtió en el blanco de muchas bromas; como comentó un comentarista de un periódico: "esta es una persona cuyos antecedentes realmente no quiero lamer" (los sellos autoadhesivos se convirtieron en algo común recién en 2002). Las ventas aumentaron un poco cuando un hombre de negocios inteligente lanzó un sobre que hizo que Nixon mirara tras las rejas.

Sello de 32 centavos con R. Nixon, 1995

11) Sello de bomba atómica, emitido en 1995

Como parte de la serie con motivo del 50 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial, el servicio postal diseñó un sello con la imagen del hongo atómico y las palabras "Las bombas atómicas aceleran el fin de la guerra, agosto de 1945". Quizás no sea sorprendente que el gobierno japonés, los activistas por la paz y muchos otros que estaba celebrando esa arma aterradora, insultó. Especialmente cuando todavía es propiedad de varios países y, a veces, existe una amenaza real de su uso. Tras la aparente intervención del entonces presidente Bill Clinton, la oficina de correos reconsideró el asunto y nunca se emitió el sello (aunque su prototipo, que muestra "00", donde se iba a agregar el valor nominal, se puede encontrar fácilmente en línea). En cambio, la oficina de correos mostraba al presidente Harry Truman anunciando la rendición de Japón el 14 de agosto de 1945.

Sello descargado que representa una bomba atómica que inspiró imitaciones como esta, del diseñador de sellos Gary Newhouse y el equipo de Enola Gay, 1995 (Foto: archivo LiveAuctioneers.com y Written Word Autographs)

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