Caracol: Ruinas mayas distantes y espectaculares en Belice

21. 04. 2022

Caracol es un gran sitio arqueológico maya antiguo ubicado en lo que ahora es el distrito Cayo de Belice, a unos 40 kilómetros al sur de Xunantunich y la ciudad de San Ignacio y a 15 km del río Macal. Se encuentra en la meseta de Vaca, a una altitud de 500 m al pie de las Montañas Mayas.

Caracol, es como una joya escondida. Es uno de los sitios mayas más grandes de América Central. Cubre un área de aproximadamente 200 kilómetros cuadrados y, por lo tanto, cubre un área más grande que la ciudad de Belice. La zona de esta localidad es impresionante y es bastante difícil imaginarla. Contribuyó a su mapeo en 2018 pGuatemala a Belice usando tecnología LiDAR, gracias al cual, además, se descubrieron unas 60 estructuras hasta ahora desconocidas escondidas en el bosque. De lo que se ha revelado, se puede concluir que esta zona estuvo habitada una vez por una civilización muy avanzada y aún poco apreciada. Impresionantes edificios, dan testimonio de la presencia de una sociedad altamente organizada y organizada. Uno de los mejores ejemplos de la sofisticación maya se encuentra en Caracol, el más grande conocido lugar en el territorio del actual Belice habitado por May.

A fines del siglo XVII, el monje español Andrés de Avendaño y Loyola y sus hombres corrían descalzos y hambrientos por los bosques de América Central. Sus rostros estaban arañados por espinas y sus piernas cortadas por pedernal esparcido por el suelo fangoso. Estos hombres huyeron de la ciudad de Tayasal, el último bastión maya, después de que fracasara su obra misional. En el camino, se encontraron con una enorme pirámide de piedra que sobresalía del frondoso bosque. Eran las ruinas de la gran ciudad de Tikal. En el momento en que se encontraron las ruinas, la civilización maya era solo una sombra de su antigua gloria. Las grandes ciudades fueron abandonadas varias décadas antes de la llegada de los españoles.

Caana, el edificio más grande de Caracol, Belice. Se supone que fue un edificio de usos múltiples, desde la residencia palaciega hasta la ceremonial.

Una de las ciudades mayas abandonadas también fue la ciudad de Caracol, ubicada en el centro occidental de Belice, a solo 76 km (47 millas) al sureste de la ciudad maya guatemalteca más famosa. Tikal (las ruinas más grandes de la ciudad maya)

Los mayas aparecieron en América Central hace 3000 años y fundaron un imperio que se extendía desde Honduras al sur México. Fueron una de las civilizaciones más avanzadas que existieron en MesoaméricaConquistaron la selva, construyendo deslumbrantes y magníficas ciudades que se extendían por el paisaje. Tenían un negocio desarrollado e incluso cooperaron con las áreas circundantes.

La cultura maya temprana floreció gracias a los recursos naturales que había en la zona, pero no fue hasta el período preclásico que se desarrolló la jerarquía social. Desde 1500 a. C. hasta 250 d. C., las pequeñas aldeas tribales se transformaron en sociedades tipo jefe y luego en los primeros estados mayas. Comerciaron entre ellos e incluso formaron alianzas que ayudaron a que sus economías prosperaran. Otro dato interesante fue que las mujeres mayas jugaron un papel importante en la sociedad. Además de los padres, las madres también fueron inscritas en las estelas de piedra donde los monarcas anuncian su origen, a en muchos reinos, su nombre incluso se menciona como una cuestión de prioridad, de lo que se puede concluir que pueden haber ocupado un lugar muy alto en la escala social. Hombres y mujeres eran así considerados iguales en el mundo maya.

Uno de los sitios mayas antiguos más grandes se convirtió en el asentamiento de Caracol, fundado alrededor del año 600 a. C. Aunque este asentamiento estaba lejos de las fuentes naturales de agua, hay evidencia de que la gente de Caracol pudo construir y mantener reservorios de agua conocidos como cenotes. (extensos espacios rocosos mayas subterráneos llenos de agua).

Los Cenotes no solo eran su principal fuente de agua, sino que también eran considerados la entrada a Xibalbá (el reino subterráneo de la oscuridad) y también el lugar donde iban los dioses mayas, especialmente Chaac, el dios maya de la lluvia, el rayo y el trueno. Los cenotes eran tan importantes que la mayoría de los templos y pueblos se construyeron cerca de ellos o, como muestra una investigación reciente, en sus picos, como Chichén Itzá (ahora una ciudad maya en ruinas).

Dentro de la cultura maya, los reyes o gobernantes de las ciudades también eran considerados dioses. La dinastía real oficial de Caracol fue fundada en el año 331 dC, por la anexión de pueblos más pequeños a Caracol. La dinastía probablemente fue fundada por Te 'K'ab Chaak (Dios de la lluvia sobre las ramas de un árbol) y probablemente fueron sus descendientes quienes hicieron de Caracol una superpotencia. La información sobre la sucesión inmediata es incompleta. Entre los reyes posteriores, los gobernantes más importantes fueron Yajaw Te 'K'inich II y su hijo K'an II.

Yajaw Te 'K'inich II ascendió al trono en el año 553 dC y las estelas de su reinado brindan una imagen mucho más clara de la influencia política de Caracol.

Los primeros años de Te 'K'ab Chaak estuvieron marcados por el caos diplomático y militar, lo que llevó a Caracol a liberarse de la influencia de la ciudad más poderosa de Tikal y unirse al lado de su rival Calakmul. El reinado de Yajaw Te 'K'inich II estuvo marcado por la prosperidad, lo que contribuyó a que el pequeño pueblo que heredó se convirtiera gradualmente en una metrópoli.

En el período 550-900 dC, Caracol estuvo en el apogeo de su fama y se extendió sobre un área de aproximadamente 177 kilómetros cuadrados, donde se gestaron magníficos proyectos constructivos, que transformaron por completo el paisaje antiguo. Desafortunadamente, todo terminó abruptamente.

En 1050 dC, como todas las demás ciudades mayas, Caracol fue abandonada por sus habitantes. Las verdaderas razones están bajo investigación y especulación, pero la sequía y la hambruna probablemente llevaron a las personas a tomar decisiones difíciles y abandonar sus hogares para encontrar un lugar de sustento.

Las civilizaciones antiguas buscaban apaciguar a los dioses sacrificando objetos de valor, animales o incluso humanos. En su mayor parte, estos rituales se asociaron con los aztecas en Mesoamérica, y los mayas han sido considerados criaturas pacíficas durante mucho tiempo. Los arqueólogos que realizan investigaciones en sitios mayas, incluido Caracol, sin embargo descubierto en los cenotes restos humanos junto con jade, cerámica, oro e incienso. Esto podría indicar que los mayas también buscaron apaciguar a los Dioses enojados mediante el sacrificio. Uno de los lugares donde se produjeron las víctimas fueron los cenotes, por eso su conexión con el inframundo. Sin embargo, la ausencia de fosas comunes podría indicar que los mayas no realizaban sacrificios humanos.

Los mayas solían derramar sangre derramando un poco de sangre sobre papel y quemándolo. Para Maya, la sangre significaba vida, y creían que los Dioses habían creado Lidi tu propia sangre y por lo tanto era su deber hacerles sacrificios de sangre.

Con el tiempo, la ciudad de Caracol se hundió en la selva y solo la casualidad la ayudó a renacer. El responsable de esto fue el indígena leñador, quien, en busca de un árbol adecuado, en 1937, se topó con insólitas construcciones. El informe llegó a la Comisión Arqueológica A. Hemilton para Honduras Británica, hoy Belice. En un principio, Caracol no era muy conocido y no figuraba en los registros dedicados a la historia de los mayas. Sin duda, los conquistadores españoles jugaron un papel en esto, destruyendo una gran cantidad de documentos.

Actualmente, los arqueólogos están investigando sistemáticamente el área, buscando algunos artefactos que nos ayuden a comprender la historia y la cultura de los mayas y nos permitan reescribir y expandir el conocimiento que hemos tenido hasta ahora sobre esta civilización avanzada. El legado que dejaron los mayas no tiene paralelo, a pesar de todos los obstáculos: la guerra, el hambre, la sequía y la llegada de los españoles. Pero la población maya no ha desaparecido. Casi seis millones de descendientes mayas aún viven en esta zona, quienes mantienen su cultura heredada y continuar las tradiciones aunque no siempre en su forma original.  Algunos casi se han integrado y adaptado a la forma de vida actual ya la cultura que les rodea. Los arqueólogos continúan investigando los sitios mayas con la última tecnología y constantemente traen nueva información. Sin embargo, el Imperio Maya sigue siendo la civilización más misteriosa.

 

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