Descubrieron un mineral extraño en Israel, más duro que los diamantes

2671x 13. 01. 2021 Lector 1
III Congreso Internacional Sueneé Universe

Mineral desconocido: un nuevo descubrimiento en las montañas del norte de Israel ha causado una gran expectación entre los geólogos de todo el mundo. Durante el trabajo en el valle de Zevulun, cerca del Monte Carmelo, la empresa minera israelí Shefa Yamim se encontró con un mineral completamente nuevo hasta ahora desconocido en la Tierra.

Mineral desconocido

La Asociación Mineralógica Internacional aprueba regularmente nuevos minerales en su lista oficial, con hasta 100 nuevas sustancias agregadas al registro cada año. Sin embargo, este último descubrimiento se consideró un evento significativo porque anteriormente se pensaba que este tipo de mineral se encuentra solo en el espacio.

Monte Carmelo

El nuevo mineral recuerda en parte a la allendeíta, un mineral encontrado en el meteorito Allende que aterrizó en la Tierra en febrero de 1969. Sin embargo, esta es la primera vez que se ha descubierto que una sustancia de este tipo se encuentra de forma natural en las rocas de la Tierra. Abraham Taub, director ejecutivo de Shefa Yamim, le dijo a Haaretz que el mineral recibió el nombre de carmeltazita por el lugar de su descubrimiento y los minerales de su composición: titanio, aluminio y circonio.

Y aunque la mayoría de los nuevos minerales aprobados por la Asociación Mineralógica Internacional son de apariencia poco atractiva, la carmeltazita también ofrece importantes oportunidades comerciales porque se parece a otras piedras preciosas utilizadas en la fabricación de joyas.

Estructura cristalina de carmeltazita. Foto de MDPI CC BY-SA 4.0

Este nuevo mineral especial se encontró incrustado en las grietas del zafiro, el segundo mineral más duro que se produce naturalmente en la Tierra (después de los diamantes). La carmeltazita, con su composición química, recuerda mucho al zafiro y al rubí y se encuentra en negro, azul verdoso o marrón anaranjado con un tono metálico. Sin embargo, después de probar la densidad, los investigadores encontraron que la carmeltazita es incluso más dura que el diamante y es significativamente más rara, lo que aumenta enormemente su valor.

Foto de MDPI CC BY-SA 4.0

Carmel

Según la BBC, el área cercana al valle de Zevulun es conocida por su actividad volcánica, que se remonta al Cretácico. Las montañas del Carmelo albergan al menos 14 respiraderos volcánicos que han creado condiciones geológicas para la formación de Carmeltazita durante mucho tiempo.

Según Forbes, se cree que la carmeltazita se formó a 18 millas por debajo de la superficie de la Tierra, cerca del límite entre la corteza y el manto. Las altas presiones y temperaturas producen rocas parcialmente fundidas que liberan fluidos y estas reacciones provocan la formación de nuevos minerales. Tan pronto como aparecen los respiraderos en la superficie de la Tierra, esta masa volcánica, junto con otros materiales, se transporta rápidamente a la corteza superior, formando el tipo de sedimento que se encuentra en el Monte Carmelo.

Valle de Zevulun. Foto de usuario: netane CC BY-SA 3.0

La empresa minera está trabajando intensamente en esta región precisamente por las oportunidades que ofrece este rico patrimonio geológico. Aunque buscaban principalmente zafiro, se descubrió un nuevo mineral dentro de las gemas extraídas de la roca, escondido en grietas y fisuras en zafiros y varios corindones.

Carmelitas

Aunque la empresa minera ha extraído bastantes muestras, la carmeltazita sigue siendo extremadamente rara. La piedra más grande encontrada hasta la fecha ha alcanzado los 33,3 quilates. Haaretz afirma que el mineral fue designado como "Carmel Sapphire" por la empresa minera y recientemente fue aprobado como un nuevo mineral por la Comisión de la Asociación Internacional de Minerales para Nuevos Minerales.

Foto de MDPI CC BY-SA 4.0

Aunque la Comisión aprueba periódicamente nuevos descubrimientos, es inusual encontrar una sustancia de tan magnífica apariencia y calidad que haya atraído una enorme atención internacional. La carmeltacita hasta ahora solo se ha descubierto en el valle de Zevulun, lo que significa que es uno de los minerales más raros del mundo y probablemente también uno de los más caros.

Daub dijo que la compañía tiene la intención de vender el mineral como piedra preciosa y potencialmente usarlo para hacer joyas de alta gama. Una cosa es segura: cuando finalmente llegue al mercado, este mineral extraterrestre probablemente gane un precio astronómico.

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