Los científicos crean oxígeno a partir del polvo lunar

111510x 18. 03. 2020 Lector 1

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha creado una "planta de oxígeno" experimental en los Países Bajos. Como parte del proyecto, los científicos pueden extraer el 96 por ciento del oxígeno que queda atrapado en el polvo lunar simulado. Además, el proceso preserva metales que podrían ser valiosos para futuras misiones espaciales.

Oxigeno a la luna

La capacidad de obtener oxígeno de fuentes en la Luna sería extremadamente útil para los futuros colonos lunares, no solo para respirar, sino también para la producción de combustible para cohetes. "Nuestro equipo nos permite centrarnos en la producción de oxígeno y medirlo con un espectrómetro de masas", explicó Beth Lomax, investigadora de la Universidad de Glasgow.

Jak a funguje?

Los científicos primero crearon una forma químicamente idéntica de regolito (un material de roca) en un entorno de laboratorio para que no tuvieran que usar y, por lo tanto, sacrificar algunas muestras que tenemos en la Tierra. Luego, el cloruro de calcio (un tipo de sal) se fundió, se mezcló con regolito, y finalmente se sopló la corriente eléctrica, lo que condujo a la extracción de oxígeno. El proceso se llama "electrólisis de sales fundidas".

La gente permanecerá en la Luna y Marte

Es sorprendentemente sostenible y trae varios beneficios. El proceso de fabricación deja una maraña de metales diferentes, como escribimos anteriormente, y este es otro punto de investigación útil: descubrir las aleaciones más importantes para qué y cómo podrían usarse. La combinación exacta de metales dependerá de dónde se obtenga exactamente el regolito. Debemos contar con diferencias regionales significativas.

Todo esto se pone en marcha para futuras misiones a la Luna y Marte. La ESA y la NASA querrán quedarse allí, lo que significa que las primeras colonias espaciales nacerán en la historia humana.

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Un comentario en "Los científicos crean oxígeno a partir del polvo lunar"

  • Standa Standa dice:

    Debe recordarse que el alto contenido de oxígeno de las rocas lunares se conoce desde hace medio siglo a partir de especímenes importados por expediciones estadounidenses y sondas soviéticas. En promedio, las rocas contienen 40-50% de oxígeno, principalmente en forma de cuarzo y óxidos metálicos. (Por cierto, el análisis de muestras para ambas superpotencias se realizó en Praga y Rez, entre otros lugares.
    Por lo tanto, se puede obtener un oxidante para motores de cohetes y oxígeno para respirar en la Luna. Sin embargo, el problema para la producción de combustibles químicos para cohetes surge con su segundo componente: el combustible mismo. Para su producción es necesario principalmente hidrógeno, y posiblemente carbono o incluso nitrógeno. Sin embargo, hay muy pocos de estos elementos (especialmente hidrógeno) en la superficie lunar.

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