El misterioso "cubo nuclear" nazi sigue circulando en el mercado negro

4674x 03. 04. 2020 Lector 1

Una de las cosas que afortunadamente la Alemania nazi no pudo manejar fue el desarrollo de un arma nuclear, aunque se estaba esforzando mucho, y los dados que resultaron de los experimentos de esa época todavía existen. Hitler exigió a sus científicos que dominaran la energía nuclear, pero afortunadamente fracasaron. Aún así, estaban muy cerca de experimentar con cientos de cubos agrupados en una lámpara de araña, informa Daily Mail. El reactor B-VIII, desarrollado por físicos y científicos alemanes, fue un proyecto liderado por el destacado físico nazi Werner Heisenberg, capturado por los aliados al final de la guerra en 1945.

Werner Heisenberg. Bundesarchiv, Imagen 183-R57262 / Desconocido / CC-BY-SA 3.0

Es la atribución de Heisenberg y el descubrimiento de la disciplina de la mecánica cuántica. Los alemanes tenían un laboratorio muy bien escondido debajo de la iglesia del castillo en Haigerloch, ubicada en el suroeste del país. Hoy, este lugar se llama Museo Atomkeller (Bodega Atom). El museo está abierto al escrutinio público y es visitado especialmente por aquellos interesados ​​en los esfuerzos de guerra que Alemania dedicó al desarrollo de la tecnología nuclear. El núcleo original del reactor constaba de 664 cubos de uranio conectados entre sí por cables utilizados en la producción de aviones.

Réplica de un reactor nuclear cúbico en un museo

Debido a la jerarquía de la división de investigación nuclear, los nazis no pudieron concentrarse en un solo lugar con suficientes cubos para construir un reactor nuclear en funcionamiento. Pero los científicos estadounidenses se han dado cuenta de que todavía se pueden encontrar cientos de estos cubos en el mercado negro de todo el mundo. Uno de ellos recibió una forma misteriosa, digna de una novela de espías de John Le Carr, hace seis años por un donante anónimo de uno de los científicos estadounidenses.

Réplicas de cubos de uranio en el Museo Haigerloch. Foto: Felix König CC desde 3.0

Timothy Koeth es investigador en la Universidad de Maryland. En 2013, un cubo llegó a su oficina con una nota sin firmar: “Viene de un reactor nuclear que intentó construir Hitler. Un regalo de Ninninger. “Esto llevó a Koeth y su equipo a documentos que prueban que los nazis tenían suficientes cubos nucleares para completar el reactor durante la guerra, pero estos se dispersaron por toda Alemania. La mayoría de los expertos actuales no creen que los cubos restantes puedan sobrevivir a las décadas de posguerra; Pero los científicos estadounidenses los están buscando con seguridad.

Cubo de uranio original del programa nuclear experimental alemán en Haigerloch. Foto de Vitold Muratov CC de SA-3.0

EurekAlert citó a Koeth: "Este experimento fue su último y más cercano intento de crear con éxito un reactor nuclear autosuficiente, pero no había suficiente uranio en el núcleo para lograr este objetivo". . Por lo tanto, incluso el suministro de los 400 cubos que faltan no sería suficiente. El núcleo del reactor se colocó en una camisa de grafito, que se almacenó en un tanque de agua de hormigón. Se suponía que el agua ayudaría a regular la velocidad de la reacción nuclear.

Los cálculos incorrectos no fueron el único problema que enfrentaron los alemanes. Según la colega de Koethe, Miriam Hiebert, la competencia poco saludable y la competitividad también contribuyeron al cese del proyecto nazi. Hiebert dijo al Instituto Americano de Física: "Si los alemanes, en lugar de dividirlos en divisiones competitivas separadas, concentraran sus recursos en un solo lugar, podrían construir un reactor nuclear funcional".

Este enfoque, dijo, fue utilizado con gran éxito por los estadounidenses en el Proyecto Manhattan. "El programa alemán fue fragmentado y competitivo", explicó, "mientras que bajo el liderazgo del general Leslie Groves, el Proyecto Manhattan se basó en la centralización y la cooperación".

Esta falta de cooperación eventualmente le costó a Alemania tan caro en la planta para construir un reactor nuclear. Koeth señala que aunque Alemania era la cuna de la física nuclear y comenzó esta idea unos años antes que Estados Unidos, los alemanes tenían pocas posibilidades de éxito.

Esto, por supuesto, estaba en línea con los deseos de los Aliados y en beneficio del mundo. Es casi imposible adivinar cuál sería el resultado de la guerra si los nazis lograran utilizar la tecnología nuclear.

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