Datos sobre el código Morse que nos hicieron detenernos y pensar

06. 09. 2021
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El código Morse fue un descubrimiento revolucionario en su día. No solo tenía su lugar en las guerras y el comercio, sino que también se usaba para enviar mensajes personales y para tratar de probar la existencia de la otra vida. Fue uno de los pasos clave en la creación de la tecnología que hoy damos por sentado.

Aquí hay algunos datos interesantes sobre el código Morse y su impacto en nuestra vida actual.

Inspirado por un evento trágico

El código Morse fue inventado por Samuel FB Morse. Samuel fue un pintor e inventor talentoso. Se le ocurrió la idea después de que un mensajero a caballo le trajera un informe de la enfermedad de su esposa. La noticia le llegó tanto tiempo que antes de regresar a casa, la mujer no solo murió, sino que ya estaba enterrada.

Samuel Morse y su telégrafo original. (Foto: 1. Hulton Archive / Getty Images 2. Dominio público a través de Wikimedia Commons)

Después de observar varios experimentos electromagnéticos, Morse y su asistente Alfred Lewis Vail se propusieron ensamblar un dispositivo electromagnético que respondería a una corriente eléctrica transmitida por cables. El primer mensaje que enviaron fue: "Un camarero paciente no es un perdedor".

La primera prueba de telégrafo remoto se llevó a cabo el 24 de mayo de 1844. Samuel (que estaba en Washington), de pie frente a funcionarios del gobierno, envió un mensaje a Alfred (que estaba en Baltimore). Uno de los espectadores sugirió como mensaje "¿Qué ha obrado Dios?" Las palabras viajaron 40 millas antes de ser grabadas en cinta de papel.

La invención de Samuel tuvo el efecto deseado: los mensajes se podían recibir en minutos, no en días, y el Pony Express cerró oficialmente en 1861 después de que el telégrafo y el código Morse se convirtieran en el medio de comunicación más popular.

El código Morse actual no es muy similar al que inventó Morse

El código Morse asigna señales cortas y largas a letras, números, puntuación y caracteres especiales. El propio código de Samuel transmitía inicialmente solo números. Solo Alfred agregó la capacidad de comunicar letras y caracteres especiales. Dedicó tiempo a investigar la frecuencia con la que se usa cada letra en inglés. Luego asignó los caracteres más cortos a los más utilizados.

Debido a que este código comenzó a surgir en Estados Unidos, se lo conoció como el Código Morse estadounidense o el Código Morse ferroviario, ya que se usaba ampliamente en los ferrocarriles. Con el tiempo, el código se ha simplificado aún más (por ejemplo, por Friederich Clemens Gerk) para hacerlo más fácil de usar. Finalmente, el código Morse internacional se creó en 1865. Modificó la versión japonesa llamada alfabeto de Wabun y la versión coreana llamada SKATS (Sistema de transliteración del alfabeto coreano estándar).

El código Morse no es un idioma, pero se puede hablar

Fundamentalmente, el código Morse no es un idioma porque se utiliza para codificar idiomas existentes para su transmisión.

El sargento de segunda clase Tony Evans de Houston, Texas, envía señales en código Morse. (Foto: Marina de los EE. UU.)

Originalmente, llegaban impulsos eléctricos a la máquina, que creaban huellas dactilares en una hoja de papel, que el operador leyó y transcribió en palabras. Sin embargo, la máquina hacía varios ruidos cuando marcaba un punto o un guión, y los operadores de telégrafos comenzaron a convertir los clics en puntos y guiones con solo escucharlos y escribirlos a mano.

Luego, la información se envió como un código de audio. Cuando los operadores hablaban sobre los mensajes que recibían, usaban "di" o "dit" para indicar un punto y "dah" para indicar un guión, creando otra nueva forma de transmitir el código Morse. Los operadores experimentados pudieron escuchar y comprender el código a velocidades superiores a 40 palabras por minuto.

El sistema SOS fue creado especialmente para el código Morse.

Guglielmo Marconi fundó Wireless Telegraph and Signal Co. en 1897. Limitado. Se dio cuenta de que los barcos y las balizas necesitaban comunicarse rápidamente, pero no tenían acceso a una red cableada, por lo que su tecnología inalámbrica fue diseñada para adaptarse a ellos. A principios de la década de 1900, la telegrafía ya se usaba ampliamente en los barcos.

Foto: Archivo Nacional Holandés / Fotocollectie Anefo, CC0

Se tomó la decisión de que sería bueno tener una señal de socorro internacional para ayudar a los barcos de rescate. La Convención Internacional de Telecomunicaciones de Radio de 1906 decidió que "SOS" era la mejor opción porque era relativamente simple: tres puntos, tres guiones, tres puntos.

Después de su adopción, algunas personas sugirieron que se eligió esta combinación de letras porque significa "salvar nuestras almas" o "salvar nuestro barco", pero de hecho se eligió porque era fácil de recordar y fácilmente reconocible.

El código Morse salvó vidas a bordo del Titanic

En abril de 1912, más de 1 de los 500 pasajeros murieron en el hundimiento del Titanic. Los supervivientes debían sus vidas en parte al código Morse, que se utilizó para alertar al Cunard Carpathia sobre la posición final y el problema del Titanic.

La única fotografía conocida de la sala de telégrafos del Titanic. (Foto: Francis Browne)

Cuando el Titanic zarpó, la mayoría de los barcos de pasajeros en el Atlántico Norte tenían un dispositivo de código Morse operado por personas capacitadas por la compañía de Marconi.

En ese momento, estaba de moda que los pasajeros pidieran a los operadores de Marconi que enviaran mensajes personales en su nombre. Debido a que no había una frecuencia de emergencia dedicada, los canales se inundaron con mensajes de pasajeros, y la llamada de emergencia del Titanic se hizo añicos y algunos barcos no la escucharon. Sin embargo, el mensaje fue recibido por Harold Cottam en el barco Carpathia, el barco cambió de rumbo y navegó durante cuatro horas para ofrecer ayuda.

Los espectadores atentos de la película Titanic de 1997 pueden notar que el capitán instruye al operador de radio principal Jack Phillips para que envíe una llamada de emergencia a "CQD". Este conjunto de letras fue utilizado por Marconi antes de que se estableciera la señal SOS en 1908, pero estas letras todavía fueron utilizadas por algunos barcos después de 1908.

Curiosamente, en la escena eliminada de la película, se puede ver que después de que el capitán se va, Harold Bride (operador asistente) le dice a Phillips: “Envía SOS. Es una nueva llamada, y tal vez sea su última oportunidad de enviarla ”. Esta es una referencia a la conversación real que tuvo lugar entre los dos hombres.

El código morse como inspiración en la música

El código Morse se ha incorporado a algunas canciones. Al final de la canción London Calling de The Clash, Mick Jones toca una cadena de código Morse en la guitarra, cuyo ritmo suena SOS. El sencillo Radiactividad de Kraftwerk contiene dos pasajes, en los que la palabra "radiactividad" se escribe usando código Morse.

Probablemente la incorporación más famosa del código Morse a la música fue la canción Better Days de Natalie Gutierrez y Angelo. Esta canción fue creada especialmente para transmitir un mensaje en código Morse para los soldados detenidos por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia. El mensaje era: "19 personas rescatadas. Tu turno. No pierdas la esperanza ”. Muchos presos confirmaron más tarde que habían escuchado la noticia y luego huyeron o fueron rescatados.

El último grito antes del eterno silencio

Con el progreso tecnológico, el código Morse quedó atrás. Cuando la marina francesa dejó de usarlo oficialmente el 31 de enero de 1997, eligió una conmovedora despedida como último mensaje: "Estamos llamando a todos. Este es nuestro último grito antes de nuestro eterno silencio ".

El último mensaje comercial en código Morse fue enviado a los Estados Unidos el 12 de julio de 1999 desde Globe Wireless Station cerca de San Francisco. El operador firmó el mensaje Morse original "¿Qué ha hecho Dios?", Seguido de una señal especial que significa "fin del contacto".

Los reclutas navales voluntarios franceses aprenden el código Morse en Inglaterra, alrededor de 1943. (Foto: Keystone / Getty Images)

Aunque el código Morse no se usa mucho en la actualidad, esto no significa que no sea útil en algunas áreas. Los radioaficionados continúan usándolo, y su conocimiento puede ser particularmente útil como método de comunicación en una emergencia cuando fallan los medios de comunicación más sofisticados. Por ejemplo, puede usarlo dando golpecitos con los dedos, haciendo parpadear una linterna o parpadeando. Para los barcos, el uso del código Morse a través de lámparas de señalización puede ser una forma de permitir la comunicación en caso de una falla de radio.

Aunque el conocimiento del código Morse ahora se usa más como una habilidad divertida o un pasatiempo, no se puede negar la influencia que ha tenido en la historia de la telegrafía y el código Morse.

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