Los mejores aniversarios científicos de 10 que celebramos en 2019.

8999x 01. 04. 2019 Lector 1

La notable nostalgia de este año incluye importantes aniversarios: nacimiento, muerte, expedición y mesa. La identificación de los aniversarios no es el tema más urgente de la ciencia en la actualidad. Hay cosas mucho más importantes. Como expresar la severidad del cambio climático y encontrar nuevos conocimientos para ayudar a combatirlo. O lidiar con el acoso sexual y la discriminación. O proporcionar financiación confiable de un gobierno disfuncional. Sin mencionar lo que es la materia negra.

Sin embargo, mantener la salud mental requiere divergencias ocasionales de fuentes de oscuridad, desesperación y depresión. A veces, en días sombríos, ayuda a recordar momentos más felices y a pensar en algunos de los logros científicos y en los científicos que responden por ellos. Por suerte, en 2019, hay muchas oportunidades para celebrar, mucho más de lo que puede caber en Top 10. Así que no se sienta abrumado si su aniversario favorito está en la lista (como el aniversario de 200 de J. Presper Eckert, John Couch Adams o el cumpleaños de Jean Foucault de 200 o el cumpleaños de Caroline Furness de 150)

1) Andrea Cesalpino, 500. cumpleaños

Si no eres un fanático extraordinario de la botánica, es probable que nunca hayas oído hablar de Cesalpin, nacido 6. Junio ​​1519. Fue médico, filósofo y botánico en la Universidad de Pisa hasta que el Papa, que necesitaba un buen médico, lo llamó a Roma. Como investigador médico, Cesalpino estudió sangre y tuvo conocimiento de su circulación mucho antes de que William Harvey, un médico inglés, llegara a un gran conteo de sangre. Cesalpino fue más impresionante como botánico, y generalmente se le acreditó con el primer libro de texto de botánica. Por supuesto, no lo tenía todo bien, pero describió muchas plantas con precisión y las clasificó de manera más sistemática que los científicos anteriores, quienes en su mayoría consideraban a las plantas como una fuente de drogas. Hoy en día, su nombre es recordado bajo una planta floreciente del género. Caesalpinia.

2) Leonardo da Vinci, 500. aniversario de la muerte

Menos de un mes antes del nacimiento de Cesalpino, Leonardo murió de 2. Mayo 1519. Leonardo es mucho más conocido como artista que científico, pero también fue un verdadero anatomista, geólogo, técnico y matemático (bueno, hombre del Renacimiento). Su papel en la historia de la ciencia era limitado porque muchas de sus ideas sofisticadas estaban en los cuadernos que nadie había leído hasta mucho después de su muerte. Pero fue un observador productivo e ingenioso del mundo. Desarrolló vistas geológicas elaboradas de los valles de los ríos y las montañas (pensó que los picos de los Alpes eran islas en el océano más alto). Como técnico, comprendió que las máquinas complejas combinaban algunos principios mecánicos simples e insistían en la imposibilidad del movimiento eterno. Desarrolló ideas básicas sobre trabajo, energía y fuerza que se convirtieron en las piedras angulares de la física moderna, que luego fueron desarrolladas con mayor precisión por Galileo y otros, más de un siglo después. Y, por supuesto, Leonardo probablemente desarrollaría un avión si tuviera suficiente dinero para hacerlo.

3) Discurso de Petrus Peregrinus sobre el magnetismo, 750. aniversario

El magnetismo ha sido conocido desde tiempos inmemoriales como una propiedad de algunas rocas que contienen hierro conocidas como "piedras de base". Pero nadie sabía mucho al respecto hasta que estuvieron en 13. En el siglo XIX, Petrus Peregrinus (o Peter Pilgrim) no lo descubrió. Dejó poca información sobre su vida personal; Nadie sabe cuándo nació ni cuándo murió. Pero tenía que ser un matemático y técnico muy talentoso, muy apreciado por el conocido filósofo crítico Roger Bacon (si Peter, a quien realmente se refería como Peregrino).

En cualquier caso, Peter compuso el primer gran tratado científico sobre magnetismo (completado 8. August 1269), explicando el concepto de polos magnéticos. Incluso descubrió que cuando se rompe el imán, cada pieza se convierte en un nuevo imán con sus propios dos polos: el norte y el sur, análogos a los polos de la "esfera celeste" supuestamente transportados por estrellas alrededor de la Tierra. Pero Peter no se dio cuenta de que las brújulas funcionaban porque la Tierra misma era un gran imán. Tampoco tenía idea de las leyes de la termodinámica cuando propuso lo que él pensaba que era una máquina constantemente alimentada por el magnetismo. Leonardo no recomendaría que obtuviera una patente por ello.

4 Magellan's World Tour, 500. aniversario

20. Septiembre 1519 deja a Ferdinand Magellan del sur de España con cinco barcos en un viaje transoceánico que requeriría tres años para abrazar el mundo. Pero Magellan solo duró la mitad, porque fue asesinado en un conflicto en Filipinas. Sin embargo, el viaje aún conserva su nombre, aunque algunas fuentes modernas favorecen el nombre de la expedición Magellan-Elcano para incluir a Juan Sebastián Elcano, el comandante de Victoria, el único barco de los cinco originales que regresó a España. El historiador Samuel Eliot Morison señaló que Elcano "completó la navegación, pero solo siguió el plan de Megell".

Entre los grandes navegadores de Age of Discovery Morison, "Magellan es el más alto" y, dadas sus contribuciones a la navegación y la geografía, "el valor científico de su viaje es incuestionable". Aunque ciertamente no era necesario navegar alrededor de la Tierra para demostrar que era redondo. seguramente la primera circunnavegación del mundo califica como un éxito humano significativo, a pesar de que está solo un poco detrás de la visita de la Luna.

5) Aterrizando en la Luna, 50. aniversario

Por encima de todo, Apollo 11 fue un logro simbólico (aunque técnicamente difícil), pero significativo en ciencia. Además de fortalecer la ciencia de la geología lunar al traer la luz de la luna, los astronautas de Apolo han establecido un aparato científico para medir el temblor de la luna (y así aprender más sobre el interior de la Luna), estudiar el suelo lunar y el viento solar, dejando un espejo como objetivo para los láseres en la Tierra. apuntar a medir con precisión la distancia a la luna. Posteriormente, la misión Apolo realizó experimentos más extensos.

Pero más que proporcionar nuevos resultados científicos, la misión de Apolo era celebrar los logros científicos pasados ​​(comprender las leyes del movimiento y la gravedad y la química y la propulsión (sin mencionar la comunicación electromagnética)) acumulada por científicos anteriores que no tenían idea de que su trabajo alguna vez haría famoso a Neil Armstrong.

6) Alexander von Humboldt, 250. cumpleaños

Nació en Berlín 14. Septiembre 1769, von Humboldt fue probablemente el mejor candidato de 19. Siglo en la designación del hombre renacentista. No solo geógrafo, geólogo, botánico e ingeniero, también fue un explorador mundial y uno de los escritores de ciencia popular más populares del siglo. Con el botánico Aimé Bonpland, von Humboldt pasó cinco años explorando plantas de América del Sur y México mientras observaba observaciones de 23 en geología y minerales, meteorología y clima, y ​​otros datos geofísicos. Fue un pensador profundo que escribió un trabajo de cinco partes llamado Cosmos, que básicamente transmitió al público en general un resumen de la ciencia moderna (entonces). Y también fue uno de los principales científicos humanitarios que se opusieron enérgicamente a la esclavitud, el racismo y el antisemitismo.

7 El trabajo de Thomas Young sobre el error de medición, 200. aniversario

Un inglés, famoso por su experimento que muestra la naturaleza ondulatoria de la luz, Young también fue un médico y un lingüista. El aniversario de este año conmemora uno de sus trabajos más profundos, publicado hace dos siglos (enero 1819), sobre las matemáticas sobre la probabilidad de error en las mediciones científicas. Comentó sobre el uso de la teoría de la probabilidad para expresar la confiabilidad de los resultados experimentales en "forma numérica". Le pareció interesante mostrar por qué "una combinación de un gran número de fuentes de error independientes" tiene una tendencia natural a "reducir la variación general de su efecto conjunto". En otras palabras, si realiza muchas mediciones, la magnitud del error probable de su resultado será menor que si solo hiciera una. medida Y las matemáticas se pueden usar para estimar la magnitud probable del error.

Sin embargo, Young advirtió que tales métodos podrían ser mal utilizados. "Este cálculo a veces intentaba en vano reemplazar la aritmética del sentido común", subrayó. Además de los errores aleatorios, es necesario protegerse contra "causas constantes de errores" (ahora denominados "errores sistemáticos"). Y señaló que "es muy raro que sea seguro confiar en la ausencia total de tales causas", especialmente cuando "la observación es realizada por un instrumento o incluso por un observador". Para considerar esta condición indispensable, los resultados de muchas investigaciones elegantes y sofisticadas que se relacionan con la probabilidad de error pueden ser, en última instancia, completamente ineficaces ". Entonces, entonces.

8) Johannes Kepler y su Harmonica Mundi, 400. aniversario

Kepler, uno de los más grandes físico-astrónomos 17. Trató de reconciliar la idea antigua de la armonía de las esferas con la astronomía moderna que ayudó a crear. La idea original, atribuida al filósofo-matemático griego Pitágoras, que las esferas que llevan cuerpos celestes alrededor de la tierra formaron armonía musical. Obviamente, nadie ha escuchado esta música porque algunos de los partidarios de Phytagoras dijeron que estaba presente al nacer y que era el ruido de fondo que no se notaba. Kepler creía que la construcción del universo es más con el Sol en su centro que con la Tierra, observando las condiciones matemáticas armónicas.

Durante mucho tiempo ha tratado de explicar la arquitectura del sistema solar como correspondiente a cuerpos geométricos anidados, por lo que prescribe las distancias que separan las órbitas planetarias (elípticas). En Harmonica Mundi, publicada en 1619, admitió que la materia en sí misma no podría haberse contabilizado con precisión para los detalles de la órbita planetaria; se necesitaban más principios. La mayor parte de su libro ya no es relevante para la astronomía, pero su contribución duradera fue la tercera ley de movimiento planetario de Kepler, que mostró la relación matemática entre la distancia del planeta al sol y el tiempo que el planeta necesita para completar un camino.

Eclipse de 9 Solar confirmado por Einstein, 100. aniversario

La Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein, completada en 1915, predijo que la luz de una estrella distante que pasaba cerca del sol se doblaría por la gravedad del sol, alterando la posición aparente de la estrella en el cielo. La física newtoniana podría explicar algunas de esas flexiones, pero solo la mitad de lo que Einstein calculó. Mirar semejante luz parecía ser una buena manera de probar la teoría de Einstein, excepto por el pequeño problema de que las estrellas no son visibles en absoluto cuando el sol está en el cielo. Sin embargo, tanto los físicos de Newton como los de Einstein acordaron cuándo sería el próximo eclipse solar, lo que haría que las estrellas estuvieran cerca del borde del Sol.

El astrofísico británico Arthur Eddington dirigió una expedición de 1919 en mayo, observando un eclipse desde una isla frente a la costa de África occidental. Eddington descubrió que las desviaciones de algunas de las estrellas con respecto a su posición previamente registrada correspondían al pronóstico de la relatividad general lo suficiente como para proclamar a Einstein como el ganador. Además de hacer famoso a Einstein, el resultado no era muy importante en ese momento (además de alentar la teoría general de la relatividad en la teoría de la cosmología). Pero la relatividad general se convirtió en un problema importante una década después, cuando hubo que explicar los nuevos fenómenos astrofísicos y el dispositivo GPS podría ser lo suficientemente preciso como para deshacerse de los mapas de carreteras.

10) Tabla Periódica, Sesquicentenario!

Dmitri Mendeleev no fue el primer químico en notar que varios grupos de elementos tienen características similares. Pero en 1869, identificó el principio guía para clasificar los elementos: si los pone en orden de aumentar la masa atómica, los elementos con propiedades similares se repiten a intervalos regulares (periódicos). Usando esta visión, creó la primera tabla periódica de elementos, uno de los mayores logros en la historia de la química. Muchos de los mayores logros científicos han surgido en forma de fórmulas matemáticas erráticas o han requerido experimentos sofisticados que requieren un genio intuitivo, una gran destreza manual, un costo enorme o una tecnología compleja.

Sin embargo, la tabla periódica es un gráfico de pared. Esto permite a cualquier persona a primera vista entender los conceptos básicos de toda la disciplina científica. La mesa mendeliana ha sido reconstruida muchas veces y su regla de gobierno es ahora el número atómico en lugar de la masa atómica. Sin embargo, sigue siendo la consolidación más versátil de la información científica profunda jamás construida: la representación icónica de todo tipo de materia a partir de la cual se hacen las sustancias de la tierra. Y lo encontrarás no solo en el aula en las paredes, sino también en corbatas, camisetas y tazas de café. Un día podría decorar las paredes de química del restaurante, llamadas Tablas periódicas.

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